Sarampión: síntomas, tratamiento y prevención

Sarampión

la sarampión es una enfermedad infantil infecciosa, también conocida como la primera enfermedad eruptiva (las otras cuatro son varicela, rubéola, rubéola y eritema infeccioso).
En el pasado, llegó a cientos de miles de niños cada año en todo el mundo. Desde la década de 1960, la vacunación generalizada ha permitido que el virus casi desaparezca en la mayoría de los países desarrollados. Sin embargo, la negativa de algunos padres a vacunar a sus hijos está en el origen de un fenómeno reciente de recrudecimiento del virus que preocupa a las autoridades sanitarias de Europa y América del Norte.

Causas del sarampión

Este es un virus llamado paramixovirus que es responsable del sarampión. Muy contagioso, se mueve fácilmente en el aire.

¿Quién se ve afectado por el sarampión? ¿Cuáles son los factores de riesgo?

  • Las personas que no están vacunadas contra el sarampión y que entran en contacto con el virus corren un riesgo muy alto de contraerlo
  • Los niños pequeños corren un mayor riesgo
  • Regiones como África o Asia, donde la inmunización no es una rutina, a menudo son el escenario de una epidemia de sarampión: vivir aquí es un factor de riesgo
  • Los niños desnutridos y aquellos inmunocomprometidos tienen un mayor riesgo de sarampión grave y son mucho más susceptibles a las posibles complicaciones de esta enfermedad.
  • La deficiencia de vitamina A está asociada con casos potencialmente graves de sarampión

contagio

El sarampión es extremadamente contagioso. Se estima que de todas las infecciones que pueden prevenirse mediante la vacunación, sería la más contagiosa.

Una persona es contagiosa unos 5 días antes de que aparezcan los primeros síntomas. Deja de ser aproximadamente 5 días después de la aparición de la erupción.

Si una persona no vacunada comparte un entorno de vida con una persona infecciosa, tiene alrededor de 9 de cada 10 posibilidades de contraer el virus por turno.

El virus se está moviendo en el aire. Una persona que estornuda, tose o incluso respira envía microgotas contaminadas al aire, lo que promueve la propagación del virus.

A diferencia de muchos otros virus, el virus que causa el sarampión no puede sobrevivir mucho tiempo en los objetos (solo alrededor de 2 horas). Por lo tanto, el uso de objetos que ha sido utilizado por un individuo afectado no es un vector importante de transmisión. pero el potencial de contagio del sarampión no es menos desalentador.

Los principales síntomas son:

  • Después de un período de incubación de una a dos semanas, comienzan a aparecer los primeros síntomas.
  • En primer lugar, se nota una fiebre a menudo fuerte (puede durar varios días) y síntomas similares a los de los resfriados, como tos, secreción nasal, enrojecimiento del ojo, fatiga e irritabilidad.
  • También puede haber síntomas digestivos como vómitos o diarrea.
  • Después de la aparición de los signos de advertencia descritos anteriormente, las primeras lesiones ya aparecen dentro de las mejillas, no muy lejos de los molares. Por lo tanto, es necesario examinar la cavidad oral para identificarlos, ya que al principio no hay lesiones en ningún otro lugar del cuerpo.
  • Estas lesiones son características. Se ven como pequeños botones rojos de diferentes tamaños. Su centro es blanco, a veces azulado, y puede recordar un grano de arena. Se llaman puntos de Koplik.
  • Unos días después de la aparición de estas manchas, aparece otra erupción, esta vez en la cara y en la parte superior del cuello. Esta vez son grandes manchas marrones o rojas que toman la apariencia de parches manchados (exantema morbilliforme).
  • El sarpullido puede extenderse y aparecer manchas en el tronco y las extremidades.
  • La erupción generalmente desaparece gradualmente, en menos de una semana. Normalmente, no es doloroso y no causa picazón. Después de la desaparición de las manchas, es frecuente que la piel se "pele" (descamación).
  • Algunas personas con sarampión se quejan de dolor ocular e hipersensibilidad a la luz. A veces se observa conjuntivitis.

Para diagnosticar el sarampión

Es muy importante tratar de hacer el diagnóstico muy rápidamente si un niño no vacunado presenta síntomas sugestivos de sarampión.

La observación de lesiones en la boca (manchas de Koplik) permite el diagnóstico precoz del sarampión. Estos puntos permiten establecer con certeza el diagnóstico, ya que no están asociados con ninguna otra enfermedad. Por lo tanto, su presencia conduce automáticamente a un caso de sarampión.

Aunque la erupción puede parecer un síntoma de otra enfermedad, por lo general le permite a un profesional confirmar su diagnóstico.

Si queda alguna duda, uno puede realizar pruebas para buscar anticuerpos específicos.

Posibles riesgos de complicaciones

  • Aunque el sarampión generalmente no da lugar a complicaciones, cuando ocurren, pueden ser muy graves e incluso llevar a la muerte en algunos casos.
  • Los niños pequeños (menores de 5 años) y los adultos mayores de 20 años son los más propensos a sufrir complicaciones.
  • La sobreinfección bacteriana que da lugar a neumonía u otitis es la complicación más común.
  • El sarampión puede causar ceguera.
  • Una minoría de pacientes con sarampión desarrollará encefalitis morbosa aguda días después de la aparición de la erupción. Es un ataque del cerebro que se manifiesta por la aparición de diversos trastornos neurológicos (convulsiones, trastornos psíquicos, parálisis parcial, etc.)
  • La encefalitis en sí misma puede reabsorberse sin complicaciones, pero en algunos casos causa la muerte o secuelas neurológicas permanentes, a menudo incapacitantes.
  • En casos extremadamente raros, la encefalitis permanece inactiva en el cerebro después de la aparente resolución de la enfermedad. Se puede reactivar después de varios años y tener consecuencias muy graves. Esto se llama panencefalitis necrosante subaguda. Esta condición es extremadamente rara, pero casi siempre es fatal e impredecible. Los niños con sarampión menores de dos años tienen mayor riesgo de sufrir esta complicación.
  • En las mujeres embarazadas, el sarampión aumenta el riesgo de aborto espontáneo. Puede aumentar el riesgo de malformaciones congénitas.
  • Cada año, decenas de miles de personas aún mueren de sarampión y sus complicaciones, según la Organización Mundial de la Salud. Esta organización estima que solo en 2008, 168,000 personas murieron.
  • La mayoría de las víctimas son niños menores de 5 años. Es una de las principales causas de muerte infantil en el mundo.
  • Antes de la generalización de la vacuna, el número de muertes atribuibles a la enfermedad era mucho más alarmante. Según la OMS, 2,6 millones de personas murieron en 1980. El número de muertes ha disminuido constantemente desde entonces.

Tratar el sarampión

  • El sarampión normalmente desaparece de sí mismo con el tiempo. No existen tratamientos que puedan acelerar la curación, pero algunos medicamentos pueden usarse para reducir los síntomas.
  • Puede aliviar la fiebre con acetaminofeno o ibuprofeno, pero nunca debe dar aspirina a los niños porque puede aumentar el riesgo de contraer una enfermedad muy grave, el síndrome de Reye.
  • Si es necesario, los dolores de garganta y la tos se pueden aliviar con medicamentos específicos, que a menudo se usan para aliviar los síntomas del resfriado o la gripe.
  • Es importante luchar contra la deshidratación tomando suficiente líquido.
  • Se pueden administrar altas dosis de vitamina A a las víctimas de sarampión que tienen deficiencias dietéticas o que tienen un alto riesgo de complicaciones. En los países en desarrollo, esta medida es sistemática cuando se toma un caso de sarampión.
  • Dado que el sarampión es de origen viral, los antibióticos son inútiles en su tratamiento, a menos que exista una sobreinfección bacteriana, como otitis o neumonía. A veces se administra como una medida preventiva.

Previniendo el sarampión

  • Fue en 1963 que se descubrió la vacuna contra el sarampión, convirtiéndose en la forma más efectiva de prevenir esta enfermedad. Se estima que más del 80% de los niños en el mundo están ahora vacunados.
  • Es una vacuna efectiva, segura y económica. Con los años, ha reducido drásticamente los casos de sarampión y las muertes por esta enfermedad.
  • Algunos niños tendrán una reacción leve en los días posteriores a la vacunación, pero esta reacción es absolutamente benigna.
  • Durante varios años, la vacuna contra el sarampión ha sido altamente recomendada por las autoridades sanitarias. Se administra masivamente en la mayoría de los países industrializados. La primera dosis de la vacuna se administra a niños de hasta 12 meses de edad, junto con las vacunas contra las paperas y la rubéola. Un refuerzo de la vacuna, para garantizar la eficacia, se administra normalmente a los 18 meses.
  • Es importante aislar a una persona afectada tan pronto como sea posible, en un intento de evitar el contagio. Esto puede ser difícil, considerando que el período de incubación es largo, que los primeros síntomas pueden parecer inocuos y que el contagio está ardiendo.
  • Aunque siempre se recomiendan los métodos de higiene habituales, es posible que no sean suficientes para proteger a una persona no vacunada que entra en contacto con el virus.

Sabías que …

Durante algún tiempo, ha habido un resurgimiento del sarampión en los países desarrollados, particularmente en Francia y Quebec. Obviamente, es la disminución de las tasas de vacunación de los niños lo que explica el regreso del virus en nuestro país, donde durante muchos años se consideró virtualmente erradicado.
En Quebec, ha habido más de 700 casos desde enero de 2011 … mientras que algunas regiones se salvan por completo, otras están dramáticamente sobrerrepresentadas. La región de Mauricie-Centre-du-Québec fue el escenario de aproximadamente el 80% de los casos.
Desde entonces, el Ministerio de Salud ha lanzado una campaña masiva de vacunación para vacunar a los niños y al personal escolar que no recibirían la vacuna a una edad temprana. Sin embargo, el uso de la vacuna nunca es obligatorio y sigue siendo una opción personal: la de los padres de niños menores de 14 años y la del adolescente o adulto de catorce años en adelante.

nota

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