Infecciones del tracto urinario: síntomas, tratamiento y prevención

Infecciones del tracto urinario

una infección urinaria es una infección bacteriana que afecta el tracto urinario. Aunque el sistema urinario está generalmente bien protegido contra las bacterias del exterior, pueden llegar a pesar de las defensas naturales del cuerpo.

Estas infecciones pueden afectar los riñones, la vejiga, los uréteres o la uretra, y pueden afectar más de una parte del tracto urinario a la vez. Las infecciones del tracto urinario generalmente causan sensación de ardor al orinar, pero pueden causar otras molestias.

¿Cuáles son los tipos de infecciones del tracto urinario? ¿Cuáles son las causas?

Hay tres tipos principales de infecciones del tracto urinario.

Cistitis

Esta es la forma más común. Afecta casi exclusivamente a mujeres y es de origen bacteriano. Las bacterias que se originan en el sistema digestivo, especialmente las del tipo E. coli, a menudo están involucradas en su apariencia. Este tipo de infección se encuentra en la vejiga.

Una infección de la uretra (uretritis)

A menudo es sintomático de una infección de transmisión sexual. Si los hombres son más propensos a este tipo de síntomas, las mujeres también pueden sufrir. La clamidia y la gonorrea son ITS de origen bacteriano que pueden causar uretritis.

Pielonefritis

Esta infección del tracto urinario afecta los riñones, es un tipo más grave de infección del tracto urinario. Siempre de origen bacteriano, a menudo es el resultado de una cistitis no tratada. Al igual que este último, por lo tanto, afecta principalmente a las mujeres. Las mujeres embarazadas son particularmente propensas a esto, por lo que se recomienda realizar exámenes de rutina para detectar infecciones del tracto urinario durante el embarazo.

¿Quién se ve afectado por las infecciones del tracto urinario? ¿Cuáles son los factores de riesgo?

  • Las mujeres son mucho más propensas a las ITU que los hombres a una tasa de aproximadamente 50 a 1. Esto se debe a que, debido a su uretra más corta y localizada más cerca del recto que los hombres, las bacterias se mueven más fácilmente hacia la vejiga.
  • Los hombres mayores que tienen problemas de próstata son más propensos a la UTI que los hombres jóvenes sanos.
  • En bebés y niños, las infecciones del tracto urinario son más raras. En los bebés, afectan principalmente a los niños, especialmente a aquellos con una malformación del sistema urinario. Después de la edad de uno, las niñas son mucho más propensas a las ITU que los niños.
  • Las anomalías del sistema urinario son un factor de riesgo para ambos sexos y para todos los grupos de edad.
  • Las mujeres sexualmente activas corren un mayor riesgo. El riesgo es mayor cuando, después de un período de abstinencia, la mujer experimenta una mayor actividad sexual. Tener una nueva pareja sexual también es un factor importante.
  • El uso del diafragma como medio anticonceptivo es un factor de riesgo.
  • Las mujeres embarazadas, como las que han alcanzado la menopausia, son más propensas a las infecciones del tracto urinario, especialmente por razones hormonales.
  • Aquellos que tienen vaginitis frecuente también pueden tener infecciones del tracto urinario.
  • Las personas que tienen cálculos renales están en riesgo.
  • Las personas que sufren de incontinencia fecal son más propensas a infecciones del tracto urinario.
  • Los diabéticos sufren más a menudo de infecciones de todo tipo, incluidas las infecciones del tracto urinario.
  • Algunos trastornos neurológicos aumentan el riesgo de padecer infecciones del tracto urinario.
  • En los hombres, el sexo sin protección es el principal factor de riesgo. La sodomía sin condón es particularmente probable que cause infecciones del tracto urinario.
  • Las personas que se han insertado por razones médicas con un catéter urinario corren el riesgo de desarrollar una infección del tracto urinario. Las bacterias pueden usar la sonda como un vehículo para colonizar el sistema urinario. Estas bacterias a menudo se contraen en hospitales y suelen ser resistentes al tratamiento. Al insertar un catéter, se pueden implementar medidas preventivas para prevenir una posible infección del tracto urinario.
  • Las personas muy mayores a menudo tienen infecciones del tracto urinario; a veces combinan muchos factores de riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de una infección del tracto urinario?

  • El síntoma más característico de la infección del tracto urinario es la sensación de ardor al orinar, lo que puede hacer que la micción sea dolorosa y difícil.
  • La infección urinaria puede dar la impresión de querer orinar siempre y estar acompañada por una sensación de presión en la parte inferior del abdomen.
  • Las orinas pueden verse turbias u oscuras, o tener un olor desagradable. A veces contienen sangre.
  • En los niños, la infección del tracto urinario a veces se manifiesta como fiebre sin otros síntomas. Algunos se quejan de dolor de estómago o se niegan a comer.
  • Algunos niños comienzan a orinar en la cama con cistitis. Los más pequeños pueden mostrar su incomodidad con las quejas al orinar.
  • En los ancianos, la infección del tracto urinario puede causar incontinencia o problemas digestivos.
  • Cuando los riñones se ven afectados, como es el caso de la pielonefritis, los síntomas enumerados anteriormente pueden o no estar presentes (están ausentes en casi la mitad de los casos). Además, hay fiebre alta, escalofríos, náuseas y dolor intenso en la parte inferior de la espalda y la parte inferior del abdomen.
  • En los hombres con trastornos de la próstata, los síntomas pueden incluir fiebre, escalofríos y dolor en el ano o el área del perineo.
  • Algunas veces las infecciones del tracto urinario son completamente asintomáticas. Todavía es deseable tratarlos, y esta es la razón por la cual se realizan exámenes de rutina en ciertas poblaciones en riesgo, especialmente mujeres embarazadas.

Para diagnosticar infecciones del tracto urinario

Si la descripción de los síntomas por sí solo puede ayudar al profesional de la salud a reconocer una infección del tracto urinario, se necesitan análisis de orina para identificar la causa de la infección y, por lo tanto, ajustar el tratamiento en consecuencia.

Riesgos de complicaciones de infecciones del tracto urinario

Como se mencionó, la cistitis benigna puede progresar a una pielonefritis más grave a medida que la bacteria se disemina a los riñones.

Una infección urinaria a veces puede evolucionar hacia la cronicidad o al menos regresar de manera recurrente.

En las mujeres embarazadas, una infección del tracto urinario mal controlada que afecte los riñones puede predisponer a dar a luz a un bebé de menor peso, así como un parto prematuro.

¿Cómo tratar una infección del tracto urinario?

Las infecciones urinarias benignas como la cistitis y la uretritis se tratan fácilmente con antibióticos. El médico elige qué antibiótico es más adecuado para el paciente en relación con los resultados del análisis de orina.

Algunos tratamientos deben tomarse una vez, otros tardan unos días. Es importante respetar la duración del tratamiento y tomarlo por completo.

Normalmente, los efectos de los antibióticos deben sentirse dentro de las 48 horas. Si no se siente mejor después de este tiempo, es mejor que se lo informe a su médico, incluso si le quedan unos días. De hecho, algunas infecciones son más resistentes a los antibióticos y el tratamiento debe reajustarse.

En el caso de la pielonefritis y otras infecciones graves del tracto urinario, también se elige el tratamiento con antibióticos. En estos casos, sin embargo, se prescriben dosis mayores y el tratamiento generalmente dura más tiempo.

Se recomienda beber mucha agua para ayudar a eliminar las bacterias en la orina.

En algunas personas, la infección del tracto urinario se acompaña de una obstrucción del sistema urinario que hace que la micción sea imposible. La intervención médica inmediata es necesaria en estos casos y su naturaleza variará según la causa de la obstrucción.

¿Cuándo consultar?

Es necesario consultar para una prescripción de antibióticos contra las infecciones del tracto urinario.

Cuando experimente los primeros síntomas de una infección del tracto urinario, vaya a la clínica o programe una cita con su médico, quien presumiblemente prescribirá una prueba de orina.

Si tiene infecciones frecuentes del mismo tipo, el médico puede decidir que una prueba de orina no es necesaria y recetar el antibiótico.

¡Atención! Existen muchos tipos de antibióticos, por lo que no debe usar, por ejemplo, tabletas que no hubiera usado en un tratamiento anterior para una infección diferente. Es importante consultar a un médico si sospecha una infección del tracto urinario.

Tenga en cuenta que en Quebec, los farmacéuticos pueden recetar medicamentos para curar la infección del tracto urinario si ha consultado a un médico para este problema y ha sido diagnosticado en los últimos 12 meses.

Las mujeres embarazadas son sistemáticamente examinadas para detectar infecciones del tracto urinario porque la infección asintomática puede conducir a complicaciones.

¿Cómo prevenir las infecciones del tracto urinario?

Las medidas básicas de higiene juegan un papel importante en la prevención de las infecciones del tracto urinario:

  • Es importante lavarse el área genital diariamente, pero se deben evitar tratamientos agresivos, duchas vaginales y esencias químicas que puedan irritar esta área sensible.
  • Para las mujeres, es importante limpiarlas de adelante hacia atrás. El movimiento opuesto promueve la diseminación de bacterias en el sistema urinario del sistema digestivo desde el ano.
  • Beber mucha agua ayuda a prevenir las infecciones del tracto urinario.
  • El arándano rojo, consumido entero o en forma de jugo o suplemento, ayudaría a prevenir las infecciones del tracto urinario.
  • Es importante ir a orinar con frecuencia y no retenerlo por mucho tiempo si siente ganas de orinar.
  • Las mujeres deben asegurarse de ir a orinar en cuestión de minutos después de tener relaciones sexuales.
  • Para evitar la irritación del área genital, se recomienda el uso de condones lubricados y un lubricante acuoso según sea necesario, durante las relaciones sexuales.
  • Las medidas para prevenir las infecciones de transmisión sexual, incluido el uso del condón, ayudan a prevenir la uretritis relacionada con ITS en personas que tienen múltiples parejas sexuales.
  • Dado que el uso del diafragma puede provocar infecciones del tracto urinario, una mujer que tiene tendencia a padecerlo debe considerar un método anticonceptivo alternativo, como los condones.
  • Las personas que son propensas a frecuentes recaídas de infecciones del tracto urinario a veces se prescriben medicamentos preventivos.

¿Sabías?

Aunque el jugo de arándano parece tener cierta efectividad en la prevención de infecciones del tracto urinario, parece que no tiene absolutamente nada para tratar una infección del tracto urinario ya instalada. ¡Por lo tanto, es inútil ingerir litros de este líquido si siente síntomas de infección!

nota

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