Difteria: síntomas, tratamiento y prevención

Difteria

la difteria es una enfermedad infecciosa extremadamente grave y contagiosa cuyo resultado puede ser fatal. Aunque es casi inexistente en los países occidentales debido a la vacunación rutinaria de los recién nacidos, la difteria sigue presente en muchas partes del mundo.

Causas de la difteria

La difteria es causada por una bacteria llamada Corynebacterium diphtheriae. Esta bacteria produce una toxina (un veneno) que destruye ciertos tejidos del cuerpo y debilita seriamente el corazón y el sistema nervioso.

¿Quién se ve afectado por la difteria? ¿Cuáles son los factores de riesgo?

La prevalencia de la difteria es casi nula en los países que practican la inmunización de rutina. En Canadá, muy raramente se encuentran casos (5 casos o menos por año) y las personas no han sido vacunadas, por ejemplo, porque provienen de un país que no practicó la vacunación.

Cualquier persona no vacunada puede contraer difteria al entrar en contacto con la bacteria que la causa, por ejemplo, al viajar a un área afectada.

1 de cada 10 casos de difteria causa la muerte de la persona infectada.

Contaminación de la difteria

La bacteria de la difteria se transmite por aire entre personas no inmunizadas (vacunadas) contra la difteria: está presente en las gotas de saliva al hablar, toser, escupir, etc. También es posible contraer la enfermedad tocando heridas u objetos contaminados. La bacteria que causa la difteria es extremadamente resistente y puede sobrevivir durante mucho tiempo en el aire.

Una persona que ha contraído difteria es contagiosa durante 2 a 4 semanas.

Los principales síntomas de la difteria

El período de incubación de la difteria es de 2 a 6 días entre la infección con la bacteria y la aparición de los primeros síntomas. Estos generalmente se confunden con una gripe común o un resfriado e incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • vómitos
  • Ganglios inflados
  • Debilidad general
  • agitación
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de garganta
  • Dolor por deglución

Luego aparecen otros síntomas y generalmente se enfocan en una o más de las siguientes áreas:

  • Difteria nasal: descarga de pus y sangre.
  • Difteria faríngea: aliento característico, amígdalas cubiertas por una membrana y / o depósitos.
  • Difteria laríngea: voz ronca, silbido, dificultad respiratoria.
  • Difteria Tóxica: problemas cardíacos, daño hepático y renal, arritmia y debilidad cardíaca.

Diagnóstico de difteria

Antes de la consulta, los primeros síntomas de la difteria a menudo se confunden con los de una enfermedad menos grave, pero la membrana característica que cubre las vías respiratorias permite al médico detectar rápidamente la enfermedad.

Un análisis de las secreciones permite confirmar el diagnóstico.

Posibles riesgos de complicaciones

En los casos más graves, la difteria puede causar paro cardíaco o respiratorio, asfixia, coma, parálisis o muerte.

Tratamiento de la difteria

En caso de diagnóstico de difteria, se requiere hospitalización de emergencia.

El tratamiento de la enfermedad requiere la administración de antibióticos y un suero específico que puede neutralizar la toxina ya presente en el cuerpo.

Prevención de la difteria

La única forma de prevenir la difteria es la vacuna. En Canadá, la vacunación se administra mediante inyecciones a los 2, 4 y 6 meses de edad, seguidas de dosis de refuerzo a los 18 meses, entre 4 y 6 años, entre 14 y 16 años, luego cada 10 años (a los 25, a los 35, a los 45, etc.)

Las personas que viajan a zonas de riesgo deben asegurarse antes de la partida de que sus vacunas estén actualizadas y de que no tengan riesgo de contraer la bacteria de la difteria.

nota

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