Autismo: comprender mejor este trastorno

Autismo

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laautismo, también conocido como Trastorno del Espectro Autista (TEA), es un trastorno del neurodesarrollo bastante complejo y variable. Se caracteriza por trastornos de comunicación, dificultades en las relaciones con los demás, así como comportamientos restringidos y repetitivos.

Aunque son muy diferentes entre sí, las personas con autismo a menudo tienen un desarrollo desigual, con algunos aspectos de la norma, mientras que otros están excesivamente desarrollados o ausentes. Aunque no son esenciales para un diagnóstico, diferencias y peculiaridades sensoriales también suelen estar presentes en personas con TEA.

Tenga en cuenta que el antiguo nombre de trastorno generalizado del desarrollo, o PDD, ya no se utiliza oficialmente, pero ha sido reemplazado por la abreviatura TSA.

De manera similar, el término Asperger, que anteriormente se usaba para referirse a autistas de "nivel superior", ya no existe en el idioma oficial, y se ha incorporado a la denominación TSA. Sin embargo, el término persiste dentro de la propia comunidad y continúa siendo utilizado por quienes tienen esta diferencia. Sirve como un factor de diferenciación y pertenencia.

Lo que necesitas saber

Autismo no es una enfermedad! Ni física ni mental.

Es más bien un trastornoque, en los casos más severos, puede ser bastante incapacitante. En casos más ligeros, hablamos más bien de un diferencia.

Dado que este es un espectro, el término TSA tiene una gama muy amplia de niveles de deterioro, síntomas, comportamientos y tipos de personalidad. Una persona autista puede tener una discapacidad intelectual importante, ser no verbal y nunca alcanzar la autonomía. Una persona autista también puede ser un especialista médico o un profesor universitario. Deben evitarse las generalizaciones y los estereotipos, tanto como los que muestran a un niño que se da vuelta y deliberadamente golpea su cabeza contra las paredes (este tipo de comportamiento afecta solo a una pequeña parte de la gente TSA) que aquellos que evocan un persona muy erudita pero socialmente inadaptada, en el Hombre de lluvia (que también es una pequeña minoría de personas con TEA).

Excepto quizás en algunos casos específicos, una persona no "sufre" de autismopor lo tanto, es una formulación para evitar. Decir que alguien "con autismo" puede ser un poco más apropiado, pero también puede ser un problema (¡muchas personas autistas no se consideran "afectadas" por nada!) ¿Qué significa entonces? Una persona autista. Un niño con un TEA o una persona con TEA. No es necesario un calificador, la descripción es suficiente.

Normal versus típico

Una buena forma para que las personas no autistas comprendan mejor el autismo sería transponer la noción de ser "normal" a ser "típico" o "atípico". Las personas con TEA pueden tener comportamientos que no son "típicos" para la mayoría de las personas a su alrededor, ya sea que la sociedad los considere negativos (p. Ej., No mirar a la gente a los ojos) o positivo (como la gran facilidad para memorizar datos o aprender idiomas, entre otros).

Sin embargo, desde la perspectiva de una persona autista, ¡estos comportamientos son bastante "normales" y significativos! Alinear objetos para un niño puede de hecho indicar la voluntad de ordenar el entorno (¿y no es que hay una gran belleza y armonía en el orden?) E instintivamente la opinión de otras personas es simplemente porque este gesto es una confrontación sensorial que es demasiado intensa para él, un poco como "una descarga eléctrica".

Cuando está sola en casa, ¡la persona con ASD no es autista! Ella se conecta con los demás, según su visión de sus diferencias, fortalezas y debilidades.

Prevalencia de autismo

Las estadísticas de 2018 indican solo un niño de 59 Tendría un ASD. La proporción de diagnósticos de autismo se ha disparado en las últimas décadas. En 1970, 1 o 2 niños de cada 10,000 recibieron este diagnóstico, reservado para los casos más severos. Solo entre 2016 y 2018, la prevalencia incluso aumentó en un 15%. Esta estadística, que corresponde en este momento a alrededor del 2% de la población, aún puede aumentar en los próximos años.

¿Qué explica lo que a veces se considera una "epidemia" de autismo? Diferentes factores, por supuesto. Entre otras cosas, ¡una expansión de los criterios de detección! Pero también una mejor comprensión de ASD a medida que se estudia y la investigación avanza.

Aunque todavía hoy hay más niños que niñas que reciben este diagnóstico (de 3 a 4 niños por cada niña), la diferencia entre los dos sexos se está reduciendo con el tiempo. Los investigadores entienden cada vez más que probablemente no haya realmente menos niñas y mujeres con autismo, sino que sus manifestaciones de TEA son diferentes y que una vez fueron menos consideradas y detectadas en los criterios. diagnósticos.

Causas del autismo

Las causas del autismo todavía están mal definidas … Aunque ha progresado mucho en la última década, debemos recordar que la investigación sobre el autismo aún es equivalente a la Edad Media. En el sentido de que sus causas y mecanismos ciertamente serán más claros y se entenderán mejor en los años futuros. La investigación actual está llevando a los estudiosos a creer que a menudo es una combinación de diferentes causas. Entre estos:

  • Predisposiciones genéticas: esta sigue siendo la causa más importante y probable
  • Trastornos hormonales y metabólicos
  • Un sistema inmune deficiente
  • Causas ambientales (por ejemplo, la absorción de ciertas toxinas o metales pesados)
  • Anormalidades neurológicas
  • Virus

Una cosa es cierta: ni las vacunas ni los "padres que no son lo suficientemente calientes" causan autismo.

Principales síntomas del autismo

Múltiples síntomas pueden estar asociados con el autismo. Hay tres cosas principales que te hacen preguntarte si esto es ASD. Algunas personas se ven más afectadas que otras en ciertos puntos. ¡También puede suceder que ciertos rasgos o comportamientos estén completamente ausentes!

Por lo tanto, encontraremos en diversos grados:

Trastornos de comunicación

Por ejemplo, algunas personas autistas no son verbales (pero aún tienen una vida interior muy rica, mucha introspección y una inteligencia bastante común, este es uno de los aspectos más fascinantes de la investigación ).

Algunos autistas también se expresan en su mayoría ecolalia, es decir, la repetición de lo que oyen a su alrededor o en las películas, por ejemplo.

Incluso en los casos más ligeros, estos trastornos están presentes, por ejemplo, en la dificultad de comprender las señales no verbales, la dificultad de mantener una conversación (esperar el turno de uno para hablar, reaccionar ante los comentarios de los demás) o un flujo y una entonación inusual

Trastornos de la interacción social

Por ejemplo, un niño con TEA puede ser indiferente a quienes lo rodean, o puede tener problemas para contactarse con ellos, por ejemplo, al no tener una buena comprensión de la reciprocidad de las relaciones humanas. También se puede pensar en una falta de empatía, o más a menudo una empatía mal expresada o distribuida. La mirada también es parte de este síntoma.

Cabe señalar que la interacción social es un concepto que se puede aprender. Y la mayoría de las personas con autismo, al menos aquellos que son conscientes de ello y desean tener mejores relaciones con los demás, pueden mejorar con el tiempo. Simplemente, su comportamiento debe ser "observado", "teorizado" y luego aplicado, en lugar de ser instintivo. A diferencia de una persona neurotípica, las relaciones humanas en un autista pasan por el intelecto.

Una tendencia a repetir ciertos comportamientos (estereotipos)

El niño puede repetir constantemente los mismos gestos (por ejemplo, golpear el juguete durante horas en el mismo lugar), está más interesado en ciertos objetos que otras personas, observa rituales repetitivos en sus juegos y sus interacciones, etc. . Uno puede agregarse a esta fuerte preferencia por ciertas texturas o gustos culinarios y un puro rechazo de los demás.

Intereses específicos, autoestimulación (llamado en inglés " stimming "y que puede, por ejemplo, incluir balanceo de un lado a otro o movimientos rápidos de las manos) y una gran necesidad de una rutina también se agregan a este aspecto.

Estos criterios se pueden combinar con un cuarto, es decir, un dimensión física que afecta a muchas personas con TEA. Por ejemplo, pueden detectar problemas de motricidad, equilibrio y coordinación. ¡Una cierta incomodidad general también caracteriza a muchas personas con autismo!

Fuerzas relacionadas con el autismo

Pero sí, las personas autistas pueden desarrollar habilidades especiales. Estos ciertamente no son "típicos" para otros, ¡pero aún se valoran!

  • Capacidad de razonamiento no verbal
  • Habilidades superiores en lectura, informática o música
  • Capacidad notable de unir diferentes elementos
  • Detección de patrones o patrones (" patrones “)
  • Habilidades motoras relacionadas con la percepción
  • Habilidades en el dibujo pero también en modelos y visualización en general
  • Memoria excepcional

Aunque el diagnóstico obviamente no existía en ese momento y nunca será cierto, muchas "grandes mentes" en la historia se consideran hoy probablemente autistas, por ejemplo, Einstein, Mozart, Newton, Darwin. , Miguel Ángel y Leonardo da Vinci. El hecho es que las personas autistas a menudo pueden aportar una perspectiva diferente sobre el mundo, la creación y el conocimiento … Y que esta perspectiva es válida, incluso a veces excepcional.

Una persona autista puede posiblemente llevar una vida profesional interesante y exitosa, siempre que presente sus fortalezas mientras minimiza sus puntos débiles.

Diagnosis del autismo

No hay una prueba "médica" para detectar el autismo. Por lo tanto, a través de un examen exhaustivo de las reacciones y el comportamiento del niño, así como las observaciones de los padres, el profesional hará el diagnóstico. El médico de familia o el pediatra, los trabajadores de guardería o los maestros son todos aliados que pueden detectar ciertas atipias atribuibles a ASD.
En general, los padres que observan diferencias o que tienen preguntas sobre el desarrollo de su hijo serán derivados a un equipo de especialistas, por ejemplo, psicólogos, psicoeducadores, terapeutas ocupacionales, etc., que harán la evaluación general del niño. comportamiento para validar el diagnóstico.

Aproximadamente el 50% de los niños que serán diagnosticados con TEA serán diagnosticados con TEA a la edad de 3 años, mientras que el último llegará más tarde en el hogar. En casos donde existen múltiples problemas, obtener el diagnóstico correcto puede ser una encrucijada para los padres.
También se debe decir que cada vez más adultos también son diagnosticados con TEA, a menudo después de haber pasado por el diagnóstico de su hijo o después de un largo viaje por su cuenta. En este caso, el diagnóstico generalmente se experimenta como un gran alivio, que viene a explicar una diferencia que siempre se siente y por lo tanto ayuda a aligerarla. Estos ejemplos de adultos autistas, que siempre han trabajado hasta ahora, también pueden verse como alentadores para los padres de niños pequeños que acaban de ser diagnosticados, ya que son evidencia de que muchas personas autistas viven en la sociedad sin experimentar enormes dificultades

"Tratamiento" del autismo

¡Es obvio que el autismo no es tratable y no se puede curar! Debemos revisar esta percepción de que el autista quiere y debe ser "tratado". El autismo es parte de una persona y puede causar problemas, sí, pero no es algo para erradicar para "normalizar" a alguien. El niño autista necesita ser "entendido", no curado. Hasta la adolescencia y algunas veces más allá, son los adultos que rodean a este niño los que deben adaptarse a él y no lo contrario, es decir, quieren hacer que una persona actúe de una manera " típico "a cualquier precio.

Sin embargo, hay varias intervenciones que pueden ayudar al niño a funcionar mejor en la sociedad, a vivir mejor con los demás, a expresarse mejor, a sentirse más cómodo en sus cuerpos, etc. Es al hablar con su profesional de la salud que aprenderá más sobre el tema y podrá elegir las mejores intervenciones para postularse.

  • terapia del habla : Puede ayudar a un niño autista con retraso del habla y otros trastornos de la comunicación.
  • Intervención conductual Abarca diferentes intervenciones tales como Análisis de comportamiento aplicado, Educación de habilidades clave, Adquisición de habilidades a través de actividades de juego terrestre, etc.
  • terapia ocupacional : Permita que los niños trabajen en ciertos aspectos físicos que afectan su funcionamiento, como bucles, ciclismo, etc.
  • Los pictogramas : Como muchas (pero no todas) las personas autistas tienen un cerebro que funciona en imágenes, usar este método en el hogar como en la guardería / escuela puede funcionar mejor que el lenguaje. Tanto por las tareas a realizar, las emociones, la rutina diaria, etc.
  • Tiempotemporizador : Debido a que a veces es difícil para un niño con TEA entender el concepto de tiempo, esta herramienta le permite al niño "ver" el tiempo que pasa y permanece.
  • Herramientas sensoriales : Manejar, masticar, mirar, etc. Estas diferentes herramientas a veces permiten que las personas con TEA se calmen, se concentren mejor, etc.
  • Escenarios sociales Estas son historias visuales (muy parecidas a los cómics) que les permiten a los niños con TEA entender mejor las formas específicas de interactuar con los demás.
  • comida : Muchas personas con autismo tienen problemas gastrointestinales y los investigadores establecen cada vez más el papel central del sistema digestivo en el funcionamiento del cerebro (incluso ahora se llama el 2ecerebro). Adaptar la dieta de un niño autista puede, por lo tanto, dar como resultado una mejora de los síntomas indeseables (por ejemplo, automutilación). Se distinguen diferentes alimentos, por ejemplo, gluten, caseína (proteína contenida en la leche), así como colores artificiales y azúcares refinados. Por otro lado, es obvio que esto es parte de una estrategia global que enfrenta el niño autista, y no corresponde a una panacea. ¡Cambiar la dieta solo no hará milagros!

Ningún medicamento está asociado con el autismo! Sin embargo, se pueden prescribir algunos medicamentos, tanto en niños como en adultos, para las comorbilidades que pueden estar asociadas con TEA, por ejemplo, TDAH o ansiedad.

Apoyo para padres

Este artículo, que en especial quiere "minimizar" el autismo, no quiere minimizar las dificultades que los padres de los niños que han sido diagnosticados con este diagnóstico enfrentan a diario. Vivir con un niño con TEA, y aún más con un niño con síntomas graves, no solo es un desafío, sino también una experiencia llena de dudas, confusión, dolor y lucha para reconocer las necesidades de su hijo y también eso, muy a menudo, de humildad.

Sin embargo, es importante nunca perder la esperanza. Los niños autistas, como otros, se desarrollan a su propio ritmo y, a menudo, continúan progresando. Cuídese e intente salir del "mundo del autismo" de vez en cuando. Ni su hijo ni sus hermanos se beneficiarán de un padre agotado. Y si sientes que estás al límite, ¡no dudes en pedir ayuda! Recuerde: los primeros meses después del diagnóstico son difíciles, mientras que todo está en cuestión. Pero este estado oscuro no siempre dura. Los niños envejecen y se convierten, a pesar de sus desafíos, en su propia persona que hace su camino en la vida. Con el tiempo, será mejor.

nota

La información contenida en esta hoja es solo para fines informativos y le permitirá hacer preguntas informadas a su médico. En ningún caso pueden reemplazar la opinión de un profesional de la salud. Nuestro equipo de escritores y expertos hace todo lo posible para proporcionarle información de calidad. Sin embargo, Canal Vie no se hace responsable si el contenido de un archivo resulta incompleto u obsoleto. Le recordamos que se recomienda encarecidamente consultar a un profesional de la salud en caso de duda.

Marie-Ève ​​Laforte, editora Canal Vie, Asperger autista y madre de un niño con autismo Asperger

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